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Comment créer un epub

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Créer un fichier ePub

Qu'est-ce qu'un fichier en format ePub ?

Avec l'arrivée des lecteurs de livres électroniques (aussi appelés liseuses ou readers), nous avons vu l'arrivée de nouveaux formats de fichiers. Beaucoup de ces formats sont spécifiques à un lecteur. Par exemple, la liseuse d'Amazon Kindle lit un format très particulier dont Amazon est le seul propriétaire.

Suite à cette multitude de formats propriétaires (quasiment un par liseuse !), un format libre a vu le jour dans la foulée : le ePub. Au début confidentiel, ce format est maintenant accepté par la plupart des liseuses et smartphones. Si vous souhaitez donc que votre livre soit parfaitement lisible sur ces nouveaux supports, transformez-le en ePub.

La solution OpenOffice

Il existe plusieurs solutions pour transformer votre fichier. J'ai choisi de parler ici d'une des plus simples, surtout si, tout comme moi, vous utilisez la suite OpenOffice.

Tout d'abord, un petit mot sur OpenOffice. C'est une suite de logiciels totalement gratuite développée par la société Oracle. Cette suite remplace parfaitement bien les logiciels Excel, Word, PowerPoint et compagnie. Bien sûr, il y a quelques différences entre les deux et il faut quelques jours, voire dans certains cas quelques semaines, d'adaptation pour arriver à se sentir à l'aise, mais ce n'est pas du temps perdu.

Je rappelle également que grâce à OpenOffice, on peut très facilement créer des fichiers PDF et que le correcteur orthographique Antidote le reconnait sans aucun problème.

Le plug-in Writer2ePub

Pour en revenir à notre format ePub, sachez qu'il existe pour le Writer d'OpenOffice (l'équivalent de Word), un plug-in à installer. Ce plug-in, téléchargeable sur le net, est lui aussi entièrement gratuit. Cherchez la dernière version en date de Writer2ePub grâce à votre moteur de recherche habituel et lisez les instructions pour l'installer. Pas de panique, c'est extrêmement simple !

Une fois le plug-in installé, ouvrez Writer : de nouvelles icônes apparaissent dans le menu comme montré ci-dessous :

explications-epub-01.jpg - création un ePub étape 1

Ouvrez le fichier à transformer dans Writer et cliquez ensuite sur le premier bouton, celui complètement à gauche et qui ressemble à un "e" vert penché. Pour montrer les différentes étapes, j'ai pris mon livre I des Chroniques Syliannes. Voici donc ci-dessous la fenêtre qui s'ouvre quand je clique sur le bouton.

La première fois qu'on transforme un fichier en format ePub, la fenêtre ne contient quasiment aucune information, il faut donc remplir les champs correspondant à son ouvrage. Comme vous pouvez le constater, on a également la possibilité d'ajouter l'image de la couverture du livre. Cette image apparaitra au tout début du fichier ePub.

explications-epub-02.jpg - création un ePub étape 2

Après avoir terminé de remplir les champs demandés, cliquez sur le bouton "OK" et attendez. Le plug-in va transformer le fichier en format ePub et vous avertira par l'affichage d'une petite fenêtre lorsqu'il aura terminé. Il suffit alors de regarder dans le dossier où se trouve votre tapuscrit pour constater qu'un nouveau fichier au format ePub est apparu.

Calibre e-book management

Et maintenant ? Comment vérifier que le fichier ePub soit lisible ? Si vous possédez une liseuse, parfait, transférez-le et essayez de le lire. Si par contre vous n'avez pas de liseuse, alors une autre méthode s'offre à vous.

Il existe un autre logiciel, téléchargeable gratuitement lui aussi, et qui se nomme Calibre e-book management. Tout comme pour le plug-in, cherchez-le grâce à votre moteur de recherche habituel, téléchargez la toute dernière version et lisez les instructions d'installation. Là aussi, rien de compliqué

Une fois ce logiciel installé, démarrez-le et ajoutez votre fichier ePub nouvellement créé. Pour cela, cliquez sur l'icône en haut à gauche qui ressemble à un livre rouge avec un plus dessus.

explications-epub-03.jpg - création un ePub étape 3

Mettez-vous dans le bon répertoire et sélectionnez votre fichier ePub.

explications-epub-04.jpg - création un ePub étape 4

Cliquez sur le bouton "ouvrir" et attendez que le logiciel lise votre fichier. Lorsque c'est terminé, une nouvelle ligne devrait s'ajouter dans l'application, celle de votre livre.

explications-epub-05.jpg - création un ePub étape 5

Pour visualiser ce fichier, double-cliquez sur sa ligne et vérifiez le formatage du texte. Si vous trouvez qu'il laisse à désirer, notez tout ce qui ne va pas et revenez dans votre tapuscrit original sous Writer d'OpenOffice. Faites les modifications qui s'imposent, sauvegardez et transférez de nouveau en format ePub.

Il se peut que vous fassiez ces manipulations de nombreuses fois avant d'obtenir un formatage digne d'un professionnel. Même si c'est laborieux, je vous encourage à essayer d'obtenir quelque chose de propre, car pour un lecteur, un formatage mal fait peut rebuter.

Sachez également que Calibre fait lui-même des conversions. C'est un peu plus complexe avec beaucoup d'options à regarder, mais suivant le résultat que vous souhaitez obtenir, c'est également une solution tout à fait envisageable.

ePub : pour ceux qui utilisent Firefox

Si vous avez Firefox pour naviguer sur le web, alors sachez qu'il est également possible de visualiser directement le format ePub en implémentant le plug-in EPUBReader.

Une fois ce plug-in installé, vous pourrez faire dans votre barre de menu Firefox : Fichier > Ouvrir un fichier, puis sélectionner un fichier ePub. Il s'affichera alors dans votre navigateur, ce qui vous permettra de le lire et de vérifier que votre formatage est correct sans installer Calibre.

ePub : de nombreuses autres solutions

Je ne vais pas les passer en revue ici, mais sachez qu'il existe de nombreux moyens de mettre votre fichier en format ePub. Vous pouvez par exemple le passer en format PDF, puis de PDF vers ePub avec des sites qui proposent de le faire en ligne gratuitement, sans installation de logiciel sur votre ordinateur.

Je vous conseillerais de faire des essais et de vérifier le résultat soit sur votre liseuse si vous en avez une ou bien avec Calibre. Gardez ensuite la méthode qui vous convient le mieux avec le résultat qui rend le mieux par rapport à votre type de formatage.

ePub : pour ceux qui connaissent le HTML et le CSS

Quelque que soit la méthode employée pour créer votre fichier ePub. Vous risquez de ne pas obtenir exactement ce que vous souhaitez. Si vous êtes comme moi, à la fois têtue et connaissant le HTML et le CSS, j'ai une astuce à vous donner pour améliorer le résultat de votre fichier.

Sachez tout d'abord que le format ePub est en réalité un .Zip (fichiers compressés). Renommez votre .ePub en .Zip et dézippez le fichier. Regardez dans les différents répertoires créés. Vous allez maintenant avoir accès à votre texte formaté avec un simple traitement de texte de base, car il s'agit de pages HTML. Modifiez le CSS et les fichiers qui contiennent votre texte, sauvegardez le tout, compressez de nouveau votre répertoire en .Zip, et pour finir renommez votre .Zip en .ePub. Il ne vous reste plus qu'à vérifier la nouvelle mise en page avec votre liseuse, avec Calibre ou avec Firefox !